Datos interesantes sobre las montañas del mundo

Altitud

Los 20 países que tienen el mayor porcentaje de zonas montañosas son: Andorra, Liechtenstein, el Bhután, Lesotho, Tayikistán, Kirguistán, Suiza, Macedonia, Líbano, Rwanda, Armenia, Nepal, Georgia, Bosnia Herzegovina, Laos, Swazilandia, Turquía, Austria, Albania y Eslovenia.

Una recopilación cartográfica reveló que el 48 por ciento del total de la superficie terrestre está a 500 metros sobre el nivel del mar; el 27 por ciento a más de 1 000 metros de altura; el 11 por ciento a más de 2 000 metros; el 5 por ciento a más de 3 000 metros y el 2 por ciento por encima de los 4 000 metros. Estas estadísticas proporcionan una aproximación para la descripción de las zonas montañosas.
   

Geografía

Las montañas cubren cerca del 25 por ciento de la superficie terrestre del mundo.

Sólo hay 20 kilómetros entre el abismo más profundo del océano y el punto más elevado sobre el nivel del mar: la cumbre del monte Everest.

Todas las montañas del mundo que tienen más de 7 000 metros de altura están en Asia, y las 14 cumbres que superan los 8 000 metros pertenecen a la cordillera del Himalaya, que recorre el borde meridional de la meseta del Tibet.

El Continente Africano abarca el 20 por ciento de la superficie de la Tierra. Alrededor del 50 por ciento de los países africanos tienen montañas o problemas de tierras con gran pendiente, y un 10 por ciento (3 millones de kilómetros cuadrados) de la superficie de África está clasificada como tierras altas. Los Andes tienen 7 250 kilómetros de longitud.
 

Clima

En los ecosistemas montañosos están comprendidos el lugar más húmedo del planeta (Charrapunji, en la India, que recibe 12 metros anuales de lluvia) y el lugar más seco: el desierto de Atacama, en Chile, donde no llueve desde hace 27 años. Si bien existe una relación inversa entre temperatura y altitud, no existe un valor constante de la disminución de la temperatura por unidad de elevación (gradiente térmico vertical). En los Alpes, cada 1 000 metros de elevación produce una disminución de 4ºC de temperatura en enero, mientras que en julio cada 1 000 metros de altura producen un gradiente térmico vertical de 6,25ºC. En la zona ecuatorial del altiplano peruano, los gradientes de temperatura son muy pronunciados, de 10,5ºC por cada 1 000 metros en la temporada más calurosa.

Agua

Hasta un 80 por ciento del agua dulce de superficie del planeta procede de las montañas.

Biodiversidad

El 80 por ciento de la alimentación humana procede de unas 20 plantas. Seis de éstas: el maíz, las patatas, la cebada, el sorgo, las manzanas y los tomates, provienen de zonas montañosas. Otros siete: el trigo, el arroz, los frijoles, la avena, las uvas, las naranjas y el centeno, ahora se cultivan en las montañas y producen muchas nuevas variedades.

Nepal tiene más de 2 000 variedades autóctonas de arroz, comprendidas muchas del famoso tipo aromático basmati. Los agricultores andinos pueden cultivar hasta 50 distintas variedades de patatas (existen 200 variedades).

Gente

En 2000 la FAO estimó que existen 718 millones de pobladores de las montañas. De éstos, 625 viven en países en desarrollo y en países en transición. Casi el 12 por ciento de la población mundial vive en las montañas, pero más del 50 por ciento depende directa o indirectamente de los recursos de las montañas.

Turismo

El turismo alpino es una fuente de ingresos en muchas regiones montañosas del mundo, aunque tiene costos ambientales. Constituye del 15% al 20% del turismo mundial (de 70.000 a 90.000 millones de dólares EE.UU. al año), y desempeña una importante función en la economía de los países.

Nepal se abrió al turismo internacional apenas en 1950 y los primeros exploradores y alpinistas del monte Everest pronto comenzaron a llegar. Esta zona captó un gran interés internacional después de que Hillary y Tenzing escalaron el Everest en 1953. Con todo, en 1960 el número de turistas extranjeros apenas era de 20 personas. En 1964 se construyó en la zona una pequeña pista de aterrizaje que abrió el paso al turismo. Desde entonces, el número de visitantes ha crecido rápidamente y se registra una llegada anual de alrededor de 25 000 turistas al año.

Pobreza

Alrededor del 80 por ciento de la población de las montañas vive por debajo del umbral de pobreza.

Hambre

En los países en desarrollo y en los países en transición, hasta 245 millones de personas rurales de las montañas corren peligro de sufrir hambre o ya la padecen

Conflictos 

En 1999, 23 de los 27 principales conflictos armados que hubo en el mundo se libraban en regiones montañosas. En el año 2000, 52 de los 81 países que recibieron ayuda de emergencia del Programa Mundial de Alimentos (PMA) son países montañosos.

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Cascada el Caracol, Iturbide N. L.

Iturbide se localiza al sudeste del estado, en la región denominada Sierra Madre Oriental ubicado en los 24º44′ de latitud norte y 99º53′ de longitud oeste, se encuentra a 1,850 metros sobre el nivel del mar. Limita al norte con el municipio de Galeana; al sur con Aramberri; al este con Linares y con el estado de Tamaulipas; al oeste con Galeana.

Kiosko en la plaza de Iturbide por la mañana.

Vista desde la plaza.
Iturbide es un municipio perteneciente al estado de Nuevo León, cuya geografía es accidentada en un 100%. Todo el municipio se halla inmerso en la biorregión de la Sierra Madre Oriental y tiene variados climas y tipos de vegetación que van de los semiáridos hasta los subhúmedos, pasando por los templados y hasta los fríos en las cumbres más altas.

La geografía de Iturbide es accidentada en su totalidad, aquí una vista al cañón de la Escondida.
La Sierra Madre Oriental cruza casi todo el municipio formando valles y cañones como el de Peña Colorada, Las alazanas y La Muralla. El río San Antonio que nace en el rancho La Tinaja, atraviesa el municipio de norte a sur. Los ríos Pablillos y Hualahuises, recorren el territorio de oeste a este. Asimismo al norte del municipio se encuentra el río La Muralla. Todos estos de corriente permanente. El clima es (CW), templado con lluvias en verano, la temperatura media anual es de 19ºC, la precipitación es de 560 mm. El régimen de lluvias es de septiembre a diciembre. Los vientos dominantes son del norte.

Sierra La Muralla.

Biológicamente hablando no ha sido lo suficientemente descrito, por lo tanto no es de sorprenderse encontrar una que otra especie de flora rara o no común, como el caso de la recientemente descrita Yucca angustifolia.

Yucca angustifolia, especie recientemente descrita en el año del 2004.

En esta ocasión nos encaminamos a la cascada del Caracol, que afortunadamente por su difícil acceso a pie, pocos son los turistas que se aventuran a conocerla.

Camino sinuoso a pie por entre las laderas para llegar a la Cascada El Caracol.
En este recorrido avanzas por las laderas rocosas cubiertas de bosques ralos de encinos, nogales, cedros, uno que otro pino, granjeno, diferentes acacias, monillas, ceanothus, palo santo y otras especies asociadas a los bosques de encino y chaparrales.

Granjeno. Sus frutos son de un sabor agridulce bastante agradable. Se dice que hay quienes hacen mermelada con sus frutos.
Frutos de Monilla Ungnadia speciosa en su cápsula trilobada, usados para hacer artesanías como collares.

En los mogotes de roca caliza hay magueyes huastecos de la especie Agave bracteosa cuyas poblaciones se distribuyen ampliamente en las paredes calizas de la Sierra Madre Oriental y es una especie marcada como Amenazada por la NOM ECOL 059.

Mogotes de roca caliza con poblaciones de Agave bracteosa.

Agave bracteosa.
    

 Además de interesantes especies leñosas y de hábitos rupícolas, hay especies herbáceas asociadas a zonas húmedas y umbrosas, lo cual les ha permitido desarrollar hojas carnosas y les ha brindado una predilección especial por ser plantas que además tienen un gran valor ornamental en los jardines de muchos hogares neoloneses como las llamadas begonias y la barca de la niña.

Begonia uniflora con un par de botones a punto de abrir.

Barca de la niña Tradescantia crassifolia.
Otros de los habitantes carismáticos que observamos en estos bosques son sin duda los insectos, como una mosca ladrona y un saltamontes en etapa juvenil.

Mosca ladrona de la familia Asilidae.
Saltamontes de la familia Acrididae en etapa juvenil, pues nótese que sus alas no se han desarrollado totalmente.

Entre las oquedades de las paredes calizas se abren paso interesantes sistemas de cavernas y cuevas. Durante el recorrido hacia la cascada está la llamada “Cueva oscura”, a la cual solo es prudente acceder con un buen equipo espeleológico por poseer peligrosas simas en su interior de hasta 7 m de profundidad. Aparentemente no ha sido estudiada del todo y hasta la fecha se desconoce su profundidad total o si conecta hacia otros sistemas cavernarios. Nosotros solo accedimos al primer recinto a unos 10 m de profundidad y aún sin haber avanzado mucho nos fue posible observar su franca belleza pétrea.

Mogotes de piedra caliza, es común encontrar poblaciones de flora rupícola y gran variedad de oquedades, cavernas y hasta cuevas.

El letrero hacia la Cueva Oscura.

Entrada a la Cueva Oscura.
Columna hecha a partir de la unión de una estalactita con una estalagmita, proceso que conlleva millones de años para formarse.

La cueva oscura vista de adentro hacia afuera.

Antes de llegar a la cascada, ya es perceptible el rumor que provoca el agua al estrellarse sobre las rocas, aún así uno no puede abstraerse del todo por el sonido, pues en un recoveco anterior se abre paso una enorme oquedad en la pared, la cual no es lo suficientemente profunda como para formar ni siquiera una caverna, pero si impacta su tamaño y forma de cúpula. Esta es llamada la Cueva del Muerto.

El nombre deja mucho a la imaginación y como cualquier oquedad, caverna, cueva o sima  inspira un misterioso deseo y respeto en cualquiera que se interne en ellas.

Aunque su negrura asombra y estremece, realmente no hay mas que unos cuantos metros antes de que termine en una pared.

Unos metros más adelante por una vereda sinuosa y húmeda vamos acercándonos a la cascada, ya el frescor es ineludible y una gran cantidad de nogales provocan una umbría deseable, la brisa se levanta y los helechos se multiplican a cada paso que damos. Un letrero nos indica que estamos por llegar y en una rinconada agreste, el agua corre y se precipita de una lado a otro, figurando dar vueltas como un caracol y formando así una impresionante cascada de unos 50 m de altura, otra joya más de la Sierra Madre Oriental.

Letrero que nos indica la llegada a la Cascada El Caracol.


Cascada El Caracol, Iturbide N. L.

Arroyo abajo no podemos dejar pasar la oportunidad de refrescarnos a la sombra de los álamos de río y los nogales. La vegetación que aquí se concentra está asociada a las corriente de agua y las cañadas protegidas y es notoriamente más frondosa y exuberante que en el recorrido por el chaparral de la ladera.

Álamo de río, habitante común de los arroyos de la sierra, esta especie es Platanus rzedowskii, en honor a este prominente botánico.

Nogales y álamos adornan el cauce del arroyo.

Arroyo abajo la abundancia de vegetación y la fisionomía del bosque cambia totalmente en contraste a las laderas de chaparrales.

Hongos del género Coriolus localmente llamados orejitas de palo, cubren profusamente un tronco caído beneficiados por la humedad y la sombra.
De vuelta al camino, solo unas valientes se atreven a ramonear en las laderas más abruptas y las cimas más altas de las vértebras rocosas, andan libres y nunca se cansan, no tienen más casa que la misma sierra y en cualquier día la majada de cabras parece fundirse entre las rocas y los magueyes.