Cañón de Jaures y Cueva El Volcancito

Hola
La semana pasada tuvimos la oportunidad de ir a explorar un lugar en la sierra llamado el cañón de Jaures. Este lugar esta muy cerca de la cabecera municipal de Linares, aproximadamente a unos 28km de distancia al suroeste, por la carretera estatal 31 Linares – San Roberto. Todo fue gracias a un error de cálculos, pues por pláticas de una compañera de la maestría, quien me comentó de un sitio denominado El Volcancito, cueva con un manantial que verte las aguas captadas en las partes altas de la sierra durante las temporadas húmedas de junio a octubre, llegamos sin querer al cañón sin percatarnos que el mencionado “Volcancito” se hallaba casi al pie de la carretera, y paraje del cual mas adelante les comentaré.
Por lo pronto el cañón de Jaures está saliendo de Linares y entrando por el cañón de Santa Rosa, por donde pasa la carretera la cual ha quedado un tanto dañada desde que pasó el meteoro de Alex el mes de julio del 2010, se llega al vado del río, en la desviación hacia los ejidos de Rancho Viejo y La Palma, desde dónde se accesa al cañón por un camino de terracería un poco sinuoso y accidentado. 
 Mapa de ubicación del cañón de Jaures
El cañón se abre hacia el sur, y está rodeado de altas paredes verticales de roca caliza. Entrar al cañón de Jaures es entrar en un reino amurallado, recóndito entre las alturas, pues al comienzo te encuentras a unos 600 msnm, mientras que las cumbres rebasan los 2000 msnm, fundiéndose en una perfecta gama verde de matorrales submontanos, encinares, bosques mixtos de encino y pino, pinares y finalmente valles de orígen sedimentarios, locamente llamados potreros, angostos sitios de topografía plana rodeados de altísimas paredes calizas tapizadas de agaves y cactáceas.
Vista norte del cañón de Jaures entre paredes verticales de caliza.
Aparentemente el lugar no ofrece mucho atractivo para el turista común, quien busca de ríos, cascadas, cavernas y aventuras “extremas”, en cambio para el  turista exigente y amante del entorno natural, es un exquisito viaje serrano, pues en tan solo 8 km de recorrido, 4 de subida y 4 de regreso, pudimos ver halcones cola roja emitiendo su particular llamado en lo alto de las cumbres, ademas de auras, mosqueros y el privilegio incomparable de ver dos hermosos trogones machos, situación bastante afortunada.
Para el botánico, el regalo es la sorpresa de hallar una población significativa de cycadas de la especie Dioon edule, bastante características, protegidas por las leyes mexicanas y  endémicas de la Sierra Madre Oriental, desde Nuevo León hasta Veracruz, comúnmente llamadas Chamales, maíz viejo o maíz de los abuelos por la forma de su órgano reproductivo o cono, del cual se cosechan las semillas para molerlas y elaborar masa para tamales. Además también hay cactáceas que crecen entre la yesca de pino.
 
Dioon edule
 Cactáceas en bosque de pino
Río abajo, justo a la altura de carretera, esta la llamada cueva del Volcancito, la cual está  inundada al pie del talud del cerro, por dónde el agua sale desbordada semejante a la lava surgiendo de la boca de un volcán  durante la época lluviosa. Obviamente en este mes el agua esta en niveles muy bajos, hasta unos 10 m en la profunidad de la oquedad en forma de tunel profundo y solo es posible llegar a ella descendiendo por una peligrosa caída surcada por rocas gigantes que han quedado varadas desde tiempos inmemoriales debido a la fuerza de arrastre del agua, hasta la base de suave y gris arena silícea como el preludio hacia una inundada negrura de dimensiones desconocidas esperando a ser recorrida.
 Caverna El Volcancito durante la temporada seca.
Estando frente a la garganta inundada de agua con tonalidades azul oscuro, frente a nosotros se yergue el techo de la oquedad y pudimos percatarnos con asombro y tristeza de los rayones y graffitis que los turistas sin cultura dejan cuando el agua alcanza sus máximos niveles y es posible tocar el techo de la cueva simplemente nadando dentro de ella. En la imagen siguiente, donde aparecemos mi hermana  y yo,  alcanzan a observarse los graffitis de color rojo y azul en el techo de la cueva, que la verdad dejan mucho que desear de los pseudo turistas que visitan estos parajes solo para dañar y no para admirar y aprender.
Finalmente, caminamos un poco por el cauce seco del río y es sorprendente la fuerza del agua durante el huracán Alex, plasmada en la basura que arrastró río abajo desde Iturbide y que los estoicos alamos de río (Platanus sp.) resistieron al quedar atascada entre sus troncos. Les dejo finalmente el perfil de una hoja de estos alamos, habitantes ineludibles de los ríos de la Sierra Madre Oriental.
Hoja de álamo de río Platanus sp.
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Orquídeas de la Sierra Madre Oriental

Las orquídeas son plantas vasculares monocotiledóneas que se distinguen por la complejidad de sus flores y por sus interesantes interacciones ecológicas con los agentes que las polinizan, sin contar su inigualable belleza.
Las orquídeas conforman la familia más grande de las plantas con flores, con alrededor de 20.000 especies divididas en unos 800 géneros distribuidos por todo el mundo. En México existen alrededor de 1 106 especies y descritas, distribuidas en 159 géneros. De éstas,  444 especies son endémicas, las cuales corresponden a 40% del total registrado en el país. Esta característica convierte a la orquideoflora mexicana, en una de las más ricas en endemismos entre los principales países de América tropical, quizás sólo superada por Brasil.
En la Sierra Madre Oriental, principalmente en las laderas de barlovento, dónde la lluvia orográfica ha permitido la creación de bosques húmedos, surge una vastedad de hábitats idóneos para la proliferación de orquídeas de todos sus hábitos de vida: epifitas, litófilas, saprófitas y terrestres.
No se sabe a ciencia cierta cuantas especies hay en los límites de la Sierra  pero tomando en cuenta las preferencias de su hábitat, su mayor diversidad se ubica en los bosques húmedos al sur del trópico de Cáncer, destacando la Reserva de la Biósfera el Cielo, la Huasteca Potosina, la Reserva de la Biósfera de la Sierra Gorda y los bosques mesófilos de montaña de Hidalgo y Veracruz, en este último estado hay alrededor de 400 especies.
Les dejo una muestra de las orquídeas que en lo personal he tenido el privilegio de fotografiar,en distintas áreas de la sierra, pero mejor aún, tuve la gran oportunidad de contemplarlas totalmente creciendo en su hábitat, esperemos puedan seguir haciéndolo por muchos años…
Isochilus sp. en Pisaflores, Hidalgo.

Chysis bractescens en Xilitla, S. L. P.

Sin identificar, Landa de Matamoros, Qro.

Sin identificar, Landa de Matamoros, Qro.

Epidendrum longipetalum, Landa de Matamoros, Qro.
Rhynchostele rossii, Landa de Matamoros, Qro.
Alamania punicea, Huasteca Hidalguense.

Bletia purpurea, Río Verde S. L. P.

Bletia purpurea, Pinal de Amoles, Qro.

Cyrtopodium punctatum, Llera, Tamaulipas.

Laelia speciosa, Tamasopo, S. L. P.

Oncidium sphacelatum, Aquismón, S. L. P.

Prosthechea cochleata, Gómez Farías, Tamaulipas.
Epidendrum propinquum,   Ejido El Nacimiento, Río Verde, S. L. P.

Bletia reflexa en un bosque de encinos en la sierra de Río Verde, S. L. P.

Disculpen por las no identificadas, espero pronto poder identificarlas, aunque si alguien sabe su nombre, les agradeceré su colaboración.

Un saludo. Buen fin de semana.

Importancia de las Geoformas del noreste mexicano

La república mexicana se considera como un país montañoso. Se estima que un 86% de la superficie nacional lo integran diversos sistemas orográficos (Bassols, 1989), algunos de los cuales tienen suma importancia desde el punto de vista ecológico. En el noreste de México existe un complejo montañoso definido por Bassols (1986) como “región geográfica” de la Sierra Madre Oriental, que ocupa parcialmente los estados de Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas, principalmente.
La Sierra Madre Oriental, por su relieve y altitud es la unidad orogénica característica del paisaje del noreste. Juega un importante papel ecológico porque regula los procesos meteorológicos, la dinámica hidrológica y los ciclos biogeoquímicos. Es un área de alta diversidad biológica y de transición biogeográfica. Las comunidades de vegetación que la caracterizan son los bosques templados mixtos, de alto valor ecológico y social por ser fuente de recursos forestales.
Las áreas montañosas pueden ser estimadas como sitios de control de los procesos ecológicos, lo que acontece en las partes altas de las mismas como cabeceras de las cuencas, se refleja en lo que pasa en las tierras bajas. Así mismo el cambio de la cobertura boscosa, por deforestación intencionada, incendios, enfermedades y plagas, entre otros, tiene efectos negativos en los regímenes de infiltración y escorrentía de la precipitación pluvial, acelera la erosión del suelo, favorece las inundaciones y sequías en los terrenos bajos y los procesos de eutrificación y sedimentación en los cuerpos de agua son acelerados.
Mapa de las geoformas del noreste (Tomado de Alanis, 2000).

Imágenes de México

Hola, hoy no tengo mucho que hablar, puesto que no he salido a la sierra desde hace algunas semanas. Mi ultimo viaje fue a un lugar muy cerca de Linares, N. L. llamado El Cañón del Tragadero en Villa Mainero, ya del lado de Tamaulipas, pero desafortunadamente olvidamos la cámara (…).
Más sin embargo buscando por ahí me encontré con una foto magnífica de los alrededores por donde anduvimos, pero lo mejor es la página dónde la hallé, la cual compila todo un extenso surtido de imágenes de todo México. Espero la disfruten tanto como yo. Les dejo la foto cuyo marco de palmas me cautivó (tenía que ser bióloga).

Camino a Camarones por el cañón del Tragadero, Villa Mainero, Tamaulipas.

Saludos y espero poder traer mas fotos de la sierra las semanas próximas.