Algunos antecedentes de biogeografía

La historia del concepto de región biogeográfica se remonta a los trabajo de Buffon (1761), quien se percato por primera vez que los grandes mamíferos de las regiones tropicales del Nuevo y del Viejo Mundo no eran los mismos. Esta observación, que después se notó que también ocurría en otros grupos de organismos como aves, reptiles, insectos, arañas y plantas con flores, se ha reconocido como la “ley de Buffon” (Nelson 1978), y puede considerarse como uno de los primeros antecedentes, si no es que el principal, del establecimiento de las regiones biogeográficas.

Sin embargo, fue Agustín de Candolle (1820) quien estableció uno de los primeros sistemas de regiones biogeográficas a escala mundial, tomando como base la distribución de plantas. Candolle definió 20 áreas de endemismo, argumentando que cada una de ellas se caracterizaba por presentar numerosas especies vegetales, algunas de ellas endémicas, cuya distribución estaba limitada por barreras naturales como océanos, desiertos o cambios de tempeatura, o la presencia de plantas competidoras. Mas tarde Candolle incrementó el número de áreas de endemismos a 40.

Es solo después de la aceptación de la teoría de la evolución de Darwin, que Engler (1879) enfatizó la existencia de un aspecto histórico en el desarrollo de las floras de las diferentes regiones. Este autor establece un sistema de cuatro grandes “dominios” (Arcto-Terciario, Paleotropical, Neotropical y “Antiguos océanos)”, el cual a su vez contenía 32 regiones, basados en los aspectos climáticos y fisiológicos de Candolle. Así mismo Engler intentó trazar la historia de cada una de estas floras a partir del Terciario. Algunas de las modificaciones mas importantes de este sistema fueron las de Good (1974), quien nombró a estas grandes divisiones como reinos en vez de dominios.

Desde el punto de vista faunístico, Sclater (1858), dividió al mundo en 6 grandes regiones tomando en cuenta la distribución de las aves, sistema que fue adoptado por Wallace (1876), quien lo aplicó también a la distribución de otro tipo de animales, especialmente mamíferos. Las regiones de Wallace son seis: Paleártica, Etiópica, Oriental, Australiana, Neartica y Neotropical. Este sistema, tanto en sus límites como en los nombres de cada división, ha tenido gran aceptación desde entonces.


En el caso de las regiones biogeográficas, se distinguen varias escalas de acuerdo a la composición de la flora y la fauna; los criterios mas utilizados para hacerlo son:

(1) Porcentaje de taxones endémicos
(2) Tamaño de las diferentes floras o faunas
(3) Zonas de demarcación (cambios o lineas en dónde existe un cambio marcado en la composición de la flora y la fauna, los cuales generalmente coinciden con los límites de un gran número de intervalos taxonómicos.

Sin embargo, de acuerdo con otros autores (Espinosa et al. 2001), una región biogeográfica esta definida por la superposición de las áreas de distribución de dos o mas especies o taxones que le dan identidad y que, de acuerdo con la concepción original de Candolle (1820), reciben el nombre de endémicos. Es por lo anterior que los conceptos de región biogeográfica y taxón endémico se consideran conceptos inseparables.

El criterio de endemismo también sirve para reconocer y caracterizar unidades biogeográficas menores, conocidas como provincias bióticas, las cuales además de distinguirse por la concentración de ciertos endemismos, son relativamente homogéneas en sus condiciones ecológicas, por lo que se caracterizan por un conjunto particular de especies que viven bajo condiciones de fisiografía, clima, suelo y fisionomía vegetal similares (Espinosa et al. 2000)

El concepto de provincia biótica constituye la unidad básica dentro de un sistema jerárquico compuesto por seis categorías:

(1) Reinos
(2) Regiones
(3) Subregiones
(4) Dominios
(5) Provincias
(6) Distritos

El último término puede verse como una variante ecogeográfica ocasional, que se caracteriza por la existencia de especies y/o subespecies de distribución restringida (Cabrera y Willink 1973, Brown y Gibson 1983, Espinosa et al. 2000).

Tomada de: Luna Vega, I., Morrone, J. y Espinosa Organista, D. 2004. Biodiversidad de la Sierra Madre Oriental. Facultad de Ciencias,UNAM, México.

Ficha del libro: http://www.conabio.gob.mx/institucion/proyectos/resultados/FichapubBP014.pdf

Anuncios

La ironía de los servicios ambientales

Pocos son los que conocen el significado de un servicio ambiental, muchos menos son los que valoran su importancia, la mayoría no se imaginan que el agua limpia que beben, los alimentos que degustan, los recursos que aprovechan o el aire fresco que respiran tiene un costo más allá de lo económico, un costo ambiental.

Nadie comprende que todo aquello no es gratuito, todos preferirían tener un auto del año, o un armario lleno de ropa moderna antes que un mar o una montaña limpios y conservados, porque un auto te sube el autoestima y la ropa te hace ver radiante más que los demás, pero sin el mar ni la montaña simplemente no bebes agua ni pruebas alimento, simplemente morirías.

Un servicio ambiental es todo eso que necesitamos mas que cualquier otro servicio, es un servicio que creemos inexistente o gratuito y lo despilfarramos y lo devaluamos, un servicio ambiental es así de simple: es un servicio que te brinda la vida , porque nadie vive sin agua, alimento, tierra ni aire, nadie.

Y suena irónico, casi risible que la sociedad entera valore más, infinitamente más, aquello que alimenta al ego y al poder, y no alimenta el cuerpo ni mucho menos al alma, todo aquello que alimenta al cuerpo y al alma se da por trillado, por pasado de moda o por insignificante.

Pero abramos los ojos, es tan difícil ver que la montaña con sus pinos y sus cuestas, con sus afluentes y su vida silvestre es todo un paquete completo de servicios ambientales que nos ofrece la vida, así de simple, la vida? es tan difícil de entender? o quizá de explicar?

Es patético, pero la única solución para entender el concepto de servicio ambiental fue transformarlo y ajustarlo al mercado económico internacional para comprender sin mucha ciencia que no están ahí en balde, que existen e importan, y que si no se cuidan (nuevamente patético) además de prácticamente provocar nuestra desaparición y la de todos los seres vivos, mucho peor aun, nos harán perder inconmensurables sumas de dinero…..

(….Decían por ahí: Que importa si se acaban esos perros que se dicen de la pradera, no hacen mas que comerse los cultivos, además los llanos dónde viven no son más que desiertos resecos y baldíos, valen mas las tierras sembradas, te imaginas si no se usaran esas tierras? que desperdicio…)

Nuevos propósitos para este 2010

Siempre que vemos el término de un año, nos detenemos a reflexionar qué nuevos proyectos pondremos en práctica para lograr éxito, salud, superación emocional, logros académicos o laborales, etc. pero muy pocas veces o más bien nunca reflexionamos acerca de qué comportamientos cambiaremos o qué acciones realizaremos de ahora en adelante para hacer de nuestro entorno, nuestra cultura y nuestra sociedad un lugar mas sano y mas placentero para crecer y vivir.

Solemos priorizar nuestros logros a través del materialismo y la competencia que nos ha inculcado esta sociedad capitalista desde el vientre de nuestras madres, hemos creado deidades de un fulgor artificial tan cómodo y placentero que cada vez nos alejamos más y más de la esencia por la cual estamos vivos, pues quién no quiere cambiar de carro cada año o de celular cada 2 meses? o comprarse una casa en la zona residencial mas exclusiva? o que me dicen del típico: este año me voy a Cancun de vacaciones con mi familia, para que el vecino o el amigo se muera de la envidia. Vemos que el artífice de la mercadotecnia con la que se surce el día a día en las ciudades en las que habitamos, se nos abalanza agresiva a través de la publicidad que vomita nuestra televisión, la ventana al mundo que se prostituyó hasta terminar en lo que hoy en día es; entonces ciertos comportamientos nuestros, tan propios como el de alimentarse o vestir, van mutando hasta volverse de lo sencillo y básico, hasta lo ostentoso y hasta ridículo, mientras que las metas académicas o laborales, cuyos fines en algún momento fueron el de hacer y servir a nuestra sociedad, dieron un vuelco hasta terminar en el pensamiento de que la sociedad esta ahí para servirnos de ella con cuchara grande, pésele o cuéstele a quien sea, despues de todo nos sentimos y vemos nuestras vidas como una competencia interminable para ver que cuchara saca mas provecho de la sociedad.

Entonces pues, los propósitos que debieran llevarnos al cultivo de nuestras virtudes humanas y sobre todo en ver qué puedo hacer yo desde mi hogar, desde mis acciones diarias para cambiarle el panorama al que desafortunadamente no tuvo las mismas expectativas que yo, se derrochan en un sin fin de pretenciones huecas y egoístas que no ven mas alla de alimentar al petulante yo yo y siempre yo.

Sé que es un mundo dificil para todos, que a menudo la misma marcha de esta sociedad no permite acciones colectivas, pues te arrastra, te involucra y te destruye si no marchas a su compás, pero estoy convencida de que mientras nosotros mismos no abramos los ojos y veamos que mas alla de esta carrera interminable de competencias laborales y materialismos absurdos, existe un mundo real, un mundo en crisis que no precisa de competencias, riquezas obcenas, injusticias, sino que necesita de nuestra comprensión, nuestro esfuerzo, nuestro conocimiento y nuestra buena fe, estaremos condenados a formar parte de esta gran ola que se tragará la consciencia y la razón de muchas culturas, muchos saberes, muchos logros y muchos proyectos, todos ellos por el bien de todos y no por el bien de unos cuantos.

No necesitamos que los propósitos de este nuevo año tengan que convertirnos en voluntarios para ir a salvar ballenas, niños del hambre o ayudar refugiados medio ambientales, no, simplemente haciendo las siguientes tareas más que simples, enriquecedoras y fácilmente transmisibles a nuestra familia, amigos, alumnos etc.:


1.- Seamos consumidores consientes. Solo piensa antes de compra lo que sea, reflexiona si realmente lo necesitas, si sus empaques generan basura que sea degradable, su origen comprometió gran cantidad de recursos y energía? No tenemos que botar nuestro guardaropa en buen estado solo porque este año la moda no lo indica asi, seamos únicos y originales sin importar lo que el mundo diga. Si nuestras actividades diarias no nos permiten hacer mucho ejercicio, realmente necesitamos consumir tanta comida chatarra? ten en cuenta todos los prejuicios a la salud que acarrea este tipo de consumo inncesario de pseudo alimentos, además de todos los empaques y basura que generas. Si tienes oportunidad elige siempre los productos locales, asi se enriquece un sector precario y dejas de fomentar a las transnacionales.

2.- Ahorremos agua y energía a toda costa. Veíamos inalcanzable el día en que comenzaríamos a sufrir la falta de agua, pero basta ver que pasó el año pasado en el Distrito Federal. No necesitamos llegar hasta ese punto. Sabemos como ahorrar agua, pues hagámoslo, con la energía pasa igual, desconecta los vampiros energéticos como la computadora mientras no la usas, los cargadores de baterías, celulares etc. mientras duermes los aparatos electrónicos conectados a tu alrededor despiden un aura energética que perturba el sueño y trae consigo problemas de salud.


3.- Productos naturales V. S. productos artificiales. Pizza o huevos con salsa para cenar? Tratemos de que los alimentos que consumamos sean lo menos empaquetados y procesados posibles. Entre mas empaques y procesos para elaborarlos mas conservadores y entre mas conservadores más cáncer.

4.- Seamos insaciables consumidores de información y aprendizaje. Busquemos algún tema del cual queramos saber más acrca de él, leamos mas libros, revistas científicas, o incluso el internet, exploremos nuestras capacidades y habilidades, y cómo podemos transmitirlas a los demás para cultivar una buena semilla en ellos.

5.-Apaguemos la Televisión. La mayoría de la gente no tiene acceso a sistemas de televisión de paga la cual ofrece canales que valen la pena, pero por el contrario la programación local no enseña nada, no ofrece entretenimiento de calidad y si nos bombardea de ideas y consumo de productos inncesesarios. Apágala.

6.- Turismo de naturaleza. Si tenemos la oportunidad de salir a vacacionar a algun sitio, procuremos que nuestra estancia sea lo mas verde posible eligiendo destinos con certificación ecoturistica y dejando la menor huella posible, no generemos basura, no contaminemos con ruido excesivo de música o motores, dejemos el sitio mejor de como lo encontramos. Demostremos una cultura de respeto y consiencia.

Estos son algunos de los propósitos que seguramente no tomamos jamás en cuenta, pero que si lo hicieramos tendrían muchisimo y mas valioso impacto en nuestro entorno y en nuestra sociedad que la simple cara de envidia del vecino al verte salir en tu carro nuevo y que casi en el 100% de las veces aún debes jeje.

El cambio global empieza en ti.

Ondas de aire frío y control de las plagas de los bosques

Como nos han estado bombardeando los noticieros locales estos últimos días, una onda gélida proveniente del polo norte traerá consigo un descenso considerable en las temperaturas en algunos estados del norte de México, temperaturas inusualmente frías que podrían provocar la caída de agua nieve, o nevadas en las partes altas de los estados mencionados, ¿y que pasa con esta situación?…la reacción inmediata de la mayoría de las personas es de desagrado, preocupación y molestia, pero estaría bien ponerle un poco mas de entusiasmo a estas situaciónes meteorológicas invernales y no solo caer en el insensato egoísmo de sentir que las masas de aire gélido no hacen más que afectar nuestro desempeño en las actividades diarias, que si bien son necesarias, son infinitamente más necesarios los bosques sanos.

Bosque enfermo con descorteador del pino.

Pero a pesar de ello, estos descensos en la temperatura son factores decicivos de cambio en los ecosistemas que nos sustentan, no olvidemos que sustentan hasta nuestros caprichos mas insignificantes, pues es hora de que sepamos que sin la presencia de estos aires gélidos, muchas de las plagas forestales que afectan los bosques de nuestras montañas se fortalecen año con año sin posibilidades de mermar sus poblaciones, lo cual trae consigo la pérdida considerable de muchas hectáreas de bosque y por consiguiente pérdidas económicas, pérdidas ecologicas y por su puesto el auamento de la temperatura planetaria.

En México existe un género de escarabajo que esta representado por 12 especies que afectan los bosques de todo el país, el descortezador Dendroctonus sp. La mayoría de las doce especies, periodicamente matan extensas áreas forestales, y se cree es una especie relicta de otra especie que parasitó los árboles del género Araucaria, que hace miles de años cubrieron gran parte del mundo.

Ciclo de vida del descortezador del pino.
Cuatro de las doce especies de Dendroctonus son endémicas de nuestro país, por lo que se considera al territorio nacional, una importante zona de especiación para este escarabajo. Su ciclo de vida comienza en abril y mayo, cuando las temperaturas oscilan entre los 25 y 27 grados centígrados, las hembras vuelan y se posicionan en árboles vigorosos o enfermos, y cavan galerías bajo su corteza hasta el floema en una camara nupcial, derramando feromonas en la espera de un macho; son monógamas y seguiran teniendo crías con el mismo macho toda su vida. A la llegada del macho, surge el apareamiento y la hembra ovopositará los huevos en galerías separadas llamadas nichos. Al eclosionar, las larvas crecen dentro del mismo árbol y pasan por varios instares hasta convertirse en pupas, y mientras se desarrollan, sus padres cavarán un tunel hasta el exterior por dónde saldrán los nuevos adultos a seguir infestando más pinos sanos.

Dendroctonus sp.

Cada pino colonizado, es debilitado hasta su muerte, y una vez que ha sido infestado, es casi imposible sanarlo. Existen muchos métodos para controlar al Dendroctonus sp. pero todos ellos implican la remoción de los árboles infestados, y por ende la pérdida de hectáreas de bosque y la economía local.

Fases de la infestación con descortezador del pino.

Actualmente el calentamiento del planeta esta trayendo consigo la fortaleza de las poblaciones de descortezador, pues las altas temperaturas provocan que su ciclo de reproducción sea mas temprano y dure mas tiempo a lo largo del año, consecuentemente, si sus poblaciones se disparan, pasará a ser plaga y terminará por matar muchos arboles sanos.

Túneles de descortezador en un pino de la comunidad de El Madroño, Landa de Matamoros, Querétaro, fotografía del Biol. Carmona.

Las masas de aire polar o “nortes”, las heladas y las nevadas funcionan como control de plagas natural, pues el frio aminora sus poblaciones, matando a los individuos debiles, o desprotegidos, lo cual reestructura nuevamente las poblaciones de descortezadores que sin duda harán su aparición al momento de volver el clima cálido, pero lo harán con menor agresividad, dándo oportunidad también a que los depredadores como las aves los consuman y eviten la pérdida de más hectáreas forestales.

Asi que en lugar de ver el frio como un enemigo, veamos los beneficios que nos aporta.

Panorama de un control de la plaga en la comunidad de el Madroño, Landa de Matamoros, Querétaro, fotografía del Biol. Carmona.